Luo Yang “Les différentes générations présentent des visages différents sur les photos”

Luo Yang. Avec autorisation de l'artiste

Luo Yang est l’une des artistes majeures de sa génération. Née en 1984, elle appartient à la génération post-maoïste qui a grandi dans les bouleversements de la réforme et de l’ouverture économique de la Chine. Ses portraits dépeignent une culture émergente de la jeunesse chinoise qui défie les attentes et les stéréotypes imposés. Son travail est un témoignage de l’individualité et de la personnalité de ses sujets. Féminité, genre, identité : elle reflète les profonds changements qui s’opèrent en Chine aujourd’hui.

Dans le cadre de son exposition « En Tout Genre » ouverte pour l’édition 2021 de PhotoSaintGermain, Victoria Jonathan a interviewé la photographe sur sa carrière, ses inspirations et son point de vue sur sa génération. En commentant une sélection de photos, Luo Yang nous ouvre la porte des coulisses de son travail.

Doors : Dans l’exposition  » De tous les genres « , nous présentons une sélection de deux séries :  » Girls  » et  » Youth « . Tu as commencé  » girls  » en 2007 alors que tu étais encore une jeune étudiante en graphisme à l’académie d’art de Luxun à Shenyang. Pendant 10 ans, vous avez photographié des centaines de femmes d’une vingtaine d’années (à peu près le même âge que vous) de toutes les régions de Chine qui, comme vous, avaient déménagé dans de grandes villes comme Pékin, Shanghai, Taïwan ou Hong Kong. Vous avez déclaré dans de précédentes interviews que vous atteigniez votre majorité à cette époque et que vos modèles reflétaient en quelque sorte votre propre quête d’identité. Quel rapport entretenez-vous avec cette série ? Est-elle autobiographique ? Et comment/pourquoi la série s’est-elle terminée après 10 ans ?

Luo Yang : C’est un récit de ma propre vie et de la vie des filles de cette même génération qui m’entourent. On peut en effet dire que ma vie est entrelacée avec la vie de ces filles. La série se termine après 10 ans parce que ma propre adolescence est passée et que je sens au fond de moi que j’ai une nouvelle compréhension de la vie.

Avec  » Youth  » (démarré en 2019), vous vous concentrez sur les filles et les garçons nés dans les années 90 et 2000 (la GenZ). Pourquoi ? Vous semblez adopter un point de vue plus extérieur, est-ce le cas ? C’est aussi une génération qui a grandi avec les médias sociaux et la culture du selfie, est-ce quelque chose qui compte dans leur prise de portrait ?

Parce que je m’intéresse beaucoup à leur vie, la nouvelle génération est très différente de la mienne. Cela explique aussi pourquoi j’adopte une attitude d’outsider lorsque je les photographie. Je n’essaie pas intentionnellement de capturer l’influence des médias sociaux sur cette jeune génération. J’essaie de saisir les similitudes et les caractéristiques de cette génération.

Luo Yang, “Ren Fang” 2016. Série « Girls ». Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

« La fille venait de rentrer du Japon. Elle est très belle et blanche. Nous faisions le shooting dans le jardin en bas de chez moi. Le printemps venait d’éclore et il y avait des cerisiers en fleurs et des petites fleurs. Elle était étendue là et se fondait parfaitement dans le décor. »

Luo Yang

Avec  » Youth  » (démarré en 2019), vous vous concentrez sur les filles et les garçons nés dans les années 90 et 2000 (la GenZ). Pourquoi ? Vous semblez adopter un point de vue plus extérieur, est-ce le cas ? C’est aussi une génération qui a grandi avec les médias sociaux et la culture du selfie, est-ce quelque chose qui compte dans leur prise de portrait ?

Parce que je m’intéresse beaucoup à leur vie, la nouvelle génération est très différente de la mienne. Cela explique aussi pourquoi j’adopte une attitude d’outsider lorsque je les photographie. Je n’essaie pas intentionnellement de capturer l’influence des médias sociaux sur cette jeune génération. J’essaie de saisir les similitudes et les caractéristiques de cette génération.

Les deux séries partagent de nombreuses similitudes (au point qu’il est difficile de dire quelle photo appartient à quelle série) : les individus représentés sont très divers, mais ils semblent tous libres et indépendants d’esprit, voire anticonformistes. Il y a aussi un sentiment d’intimité et de vérité dans vos portraits, qu’ils soient pris en extérieur ou dans l’intérieur du modèle. Certains d’entre eux semblent très mis en scène et d’autres très immédiats. Votre présence et votre propre lien émotionnel avec les modèles sont perceptibles dans tous les portraits. Pouvez-vous nous en dire plus sur le processus qui sous-tend vos portraits ? Comment choisissez-vous vos modèles ? Et leur environnement/leur matériel ? Mettez-vous en scène les photographies ? Comment créez-vous ce sentiment d’intimité ?

Eh bien, beaucoup d’entre eux sont des amis, mais bien sûr beaucoup ne le sont pas, il s’agit vraiment d’apprendre à les connaître et de les capturer dans leur vie quotidienne. Je choisis des modèles que je trouve curieux, intéressants et réels. Il s’agit de plonger dans leur vie réelle, rien n’est vraiment prévu mais il y a une volonté de participer au projet, d’être honnête comme des amis. C’est ainsi que nous nous connectons.

Luo Yang, « Liu Zixuan ». De la série  » Youth  » (2019-). Avec l’autorisation de l’artiste.

« À première vue, il a la beauté d’une fille. Il aime porter des vêtements de femme et perçoit son identité sexuelle comme une femme. Avant de revenir en Chine, il a étudié le design de vêtements en Italie. Sa mère le comprend et croit qu’il porte des vêtements qui lui vont très bien. Cependant, dans le petit comté chinois d’où il vient, très peu de gens l’acceptent alors qu’il peut être lui-même dans les grandes métropoles chinoises comme Shanghai et Pékin »

Luo Yang

Les deux séries partagent de nombreuses similitudes (au point qu’il est difficile de dire quelle photo appartient à quelle série) : les individus représentés sont très divers, mais ils semblent tous libres et indépendants d’esprit, voire anticonformistes. Il y a aussi un sentiment d’intimité et de vérité dans vos portraits, qu’ils soient pris en extérieur ou dans l’intérieur du modèle. Certains d’entre eux semblent très mis en scène et d’autres très immédiats. Votre présence et votre propre lien émotionnel avec les modèles sont perceptibles dans tous les portraits. Pouvez-vous nous en dire plus sur le processus qui sous-tend vos portraits ? Comment choisissez-vous vos modèles ? Et leur environnement/leur matériel ? Mettez-vous en scène les photographies ? Comment créez-vous ce sentiment d’intimité ?

Eh bien, beaucoup d’entre eux sont des amis, mais bien sûr beaucoup ne le sont pas, il s’agit vraiment d’apprendre à les connaître et de les capturer dans leur vie quotidienne. Je choisis des modèles que je trouve curieux, intéressants et réels. Il s’agit de plonger dans leur vie réelle, rien n’est vraiment prévu mais il y a une volonté de participer au projet, d’être honnête comme des amis. C’est ainsi que nous nous connectons.

Vous photographiez avec un objectif de 35 mm et n’utilisez presque aucun artifice (pas d’éclairage ni de maquillage, prise de vue en milieu naturel). Retouchez-vous ou recadrez-vous vos photos ? Prenez-vous beaucoup de photos par séance ? Pourquoi continuez-vous à utiliser l’analogique à l’ère de la photographie numérique ?

Je ne retouche presque pas mes photos et j’utilise très peu de rouleaux d’appareil photo, bien que cela dépende de la situation. Je crois que les rouleaux de pellicule ont un sens relatif de la qualité, mais plus tard, je me dirigerai peut-être vers les photos numériques. Mais c’est aussi un sentiment différent de photographier avec l’un ou l’autre support.

« J’ai photographié la jeune fille aux cheveux roses à l’université Tsinghua de Pékin alors qu’elle y étudiait l’art. Elle était encore très jeune à l’époque, et étudie maintenant à l’étranger. Elle a de nombreux tatouages sur le visage et le corps mais a un caractère très doux. Je pense qu’elle porte en elle une révolte contre la vie et la famille. Sa rébellion se manifeste aussi dans sa façon de s’habiller et de se comporter. »

Luo Yang
Luo Yang, Yao Ezi, 2019. Série « Youth » (2019-). Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

Il est intéressant que vous dépeigniez des individus qui  » atteignent l’âge adulte  » dans une période de changement intense en Chine (qui est aussi une sorte d’âge adulte du pays). Votre génération a grandi dans un pays très différent de la génération de votre mère, et elle est également très différente de la génération de la  » Jeunesse « . En quoi ces générations sont-elles différentes et est-ce quelque chose d’important dans votre travail ?

Mes parents et moi avons eu une vie très différente, mais pas si différente de celle des années post-90 ou même des années post-00. On peut dire que ces générations ont radicalement changé avec le développement rapide de la société chinoise et la génération de mes parents. Je n’ai pas délibérément essayé de trouver des différences, mais il est vrai que les différentes générations présentent des visages différents sur les photos, la jeune génération est plus détendue et moins lourde, mais je crois que chaque génération a aussi des émotions communes. C’est ce que j’ai capturé, les différences et les points communs.

Les amateurs de photographie qui voient votre travail font parfois référence à Nan Goldin, Corinne Day, Larry Clark, qui ont tous photographié des jeunes avec un ton plus ou moins autobiographique et un style très direct. Avez-vous des influences ?

J’ai vu et admiré tous ces artistes avant de commencer la photographie. Je pense avoir été subtilement influencé par ces prédécesseurs, mais nous sommes nés à des époques et dans des cultures différentes. Je pense que mon travail est plus axé sur ma propre vie et ma propre culture.

Luo Yang, « Kaye ». De la série  » Youth  » (2019-). Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

« J’ai photographié cette fille sur un vieux bateau de pêche à Hong-Kong. En arrière-plan, on peut voir les grands gratte-ciel de Hong Kong qui contrastent avec les bateaux de pêche. Je pense que c’est une image très réaliste de la situation de Hong Kong. Belle et imprévisible, cette image incarne en quelque sorte la ville. »

Luo Yang

Comment vous situez-vous par rapport aux femmes photographes de la génération qui vous précède (nées dans les années 70), qui ont dépeint la vie souterraine ou exploré la féminité (comme Xing Danwen ou Chen Lingyang) ? Vous avez été choisie par Ai Weiwei pour votre première exposition internationale, quel rapport entretenez-vous avec la scène photographique et artistique expérimentale des années 1990 en Chine ?

J’aime beaucoup le travail artistique de Chen Lingyang, il est direct et violent, mais le travail artistique de sa génération a peut-être pris davantage les marques de l’époque et une lourde douleur. Il est important de prêter attention au contexte dans lequel les photographies sont prises, car les conditions de vie de chaque génération sont différentes. Je pense que la photographie expérimentale des années 1990 est assez lourde et formalisée, ou qu’elle donne trop de sens à l’art. On pourrait dire que la jeune génération est à la recherche de l’insignifiance. C’est aussi quelque chose qui fait une grande différence dans notre compréhension de l’art.

Votre travail partage certaines similitudes (représentation de la nudité, sujets jeunes, journal personnel/autobiographique, sentiment de liberté et d’indépendance) avec certains de vos contemporains comme Ren Hang, 223, Coca Dai, ou Chen Zhe, vous avez même fait partie des mêmes expositions collectives lorsque vous avez tous débuté à la fin des années 2000. Diriez-vous que vous appartenez à la même famille artistique ?

Ce qui nous unit, c’est d’appartenir à la même génération. Nous photographions tous des jeunes et accordons une attention particulière à la documentation de leur vie quotidienne. Cependant, nos photos restent très différentes, il est donc difficile de dire que nous appartenons à la même famille artistique.

Vous travaillez également en tant que photographe de mode. Votre travail artistique influence-t-il votre travail de mode ou s’agit-il de deux domaines bien distincts ?

Oui, il y a des influences de ma pratique artistique et aujourd’hui les gens l’acceptent davantage. Mais ces pratiques photographiques restent très différentes.

Luo Yang, “Lin Chong et Wang Jingyi”, 2019. Série « Youth » (2019-). Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

« Cette photo représentant deux hommes a également été prise à l’université de Tsinghua. Ce sont de bons amis. Celui qui a les cheveux courts est un acteur et un mannequin, tandis que celui qui a les cheveux longs est un créateur de vêtements. Il évoque l’environnement des années 1990 à Hong Kong et à Taiwan. Dans cette photo, l’atmosphère de l’image nous ramène vraiment à une époque révolue. »

Luo Yang

« Il s’appelle Xiao Jie. C’est un garçon très doux, aux cheveux longs et aux yeux fins, poli et gentil. Je l’ai photographié en été chez lui. »

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Luo Yang, “Xiao Jie”, 2019. Série « Youth » (2019-). Avec l’aimable autorisation de l’artiste.
Luo Yang, « Pi Pi », 2015. Avec l’autorisation de l’artiste.

« Elle s’appelle Pipi (qui signifie « fesses » en chinois). Nous avons pris cette photo il y a quelques années sur un viaduc abandonné dans l’hiver brumeux de Pékin. Cette photo exprime une forme de confrontation et de symbiose entre la jeune fille colorée et fragile et la ville grise et froide. »

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